John Isner menunda pensiunnya dengan kemenangan di AS Terbuka

keren989

Dia berjalan ke Stadion Louis Armstrong pada Selasa sore, dengan posisi terbalik, seekor dinosaurus gagah dan layu dalam tur perpisahan. John Isner telah mewakili segala sesuatu yang baik, dan banyak hal yang menjengkelkan, tentang tenis Amerika selama 16 tahun terakhir.

Dia mendengar sorak-sorai, tetapi kursinya jauh dari terisi, saat ia mengalahkan Facundo Diaz Acosta, 6-4, 6-3, 7-6 (1), dalam pertandingan putaran pertama AS Terbuka yang secara mengejutkan berat sebelah. Kurangnya dukungan fanatik adalah hal yang biasa. Isner, 38, tidak pernah menjadi pemain yang menarik perhatian. Itu tidak akan berubah sekarang, di akhir permainan ini, bahkan setelah mengumumkan bahwa ini akan menjadi turnamen terakhirnya.

Isner adalah sosok raksasa yang lemah lembut, duta olahraga yang hebat; bukan kepribadian besar dengan permainan yang bagus. Dia selalu mendapatkan hasil maksimal dari tubuhnya yang kurus, 6-10, yang membuat setiap inci lebar sayapnya berarti. Isner tidak pernah menangis paman dalam pertandingan Wimbledon 11 jam yang epik dan gila dengan Nicolas Mahut itu. Dia akan pensiun sebagai King of Aces sepanjang masa, dengan lebih dari 14.000 roket yang belum ditembakkan — dan servis tercepat sepanjang masa pada kecepatan 157,2 mph.

Ada banyak hal yang bisa dikagumi dari pria ini: Isner selalu berlatih dengan tekun. Dia bermain Piala Davis. Lima tahun lalu ia mencapai semifinal Wimbledon, perempat final AS Terbuka, dan menduduki peringkat 8 dunia.

Tapi itu adalah sejauh mana kemajuan yang pernah dicapai oleh Isner, dan rekan-rekannya di Amerika tidak akan pernah bisa berbuat lebih baik lagi. Dalam banyak hal, Isner melambangkan batas pencapaian yang membuat frustrasi, langit-langit kaca bagi para pemain putra kita. Semuanya tampaknya tidak memiliki dimensi tertentu, baik itu kecepatan, kekuatan, fleksibilitas, ketangguhan mental, atau kreativitas.

Isner punya kekuatan dan mental permainan. Semua orang membicarakan servisnya, dengan tendangan kerasnya. Dia juga memiliki pukulan forehand laser dan tendangan voli yang gesit. Namun Isner sudah menjadi model yang ketinggalan jaman saat pertama kali muncul. Saat itu, hari-hari telah berlalu ketika Andy Roddick, Goran Ivanisevic atau Richard Krajicek mampu meraih gelar besar. Olahraga ini sudah berada di tangan pemain yang lebih elegan dan multi talenta, dengan munculnya era Roger Federer.

Itu tidak berubah. Amerika masih berada di luar sana, mencoba, namun gagal. Sembilan belas pria Amerika mengisi braket di Flushing Meadows saat turnamen dimulai. Ada banyak wajah muda, semuanya mengesankan, tidak ada satupun yang cukup berbakat. Frances Tiafoe adalah yang terbaik di antara yang lain, lebih berkompeten daripada Isner, tapi dia tidak punya banyak peluang melawan pemain seperti Carlos Alcaraz – yang akan bertahan selama beberapa waktu.

Di masa jayanya, Isner punya kelompok penyiksa Eropa sendiri.

“Saat saya menjadi petenis top Amerika, sejujurnya, tenis putra Amerika tidak seperti pada awal tahun 2000an,” kata Isner. “Tetapi untuk menjadi orang Amerika teratas, untuk mempertahankan peringkat saya dalam waktu yang sangat lama, itu adalah sesuatu yang sangat saya banggakan.”

Isner telah membawa panji Amerika itu dengan anggun selama satu dekade, sebuah beban yang dipikul oleh Roddick – petenis Amerika terakhir yang menjuarai turnamen besar, AS Terbuka pada tahun 2003. Pada Terbuka 2009, Isner mengalahkan Roddick dalam lima set, bash-apalooza. Tongkat estafet terlambat diberikan. Saat itu, Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic, dan Andy Murray sudah menunjukkan kemampuan mereka. Mata orang Amerika beralih ke saudara perempuan Williams.

Tetap saja, Isner telah memenangkan 16 turnamen dalam karirnya dan dia kembali tampil pada hari Selasa dengan bermain besar melawan Diaz Acosta, pemain kidal dari Argentina yang berada di peringkat 96 dunia. Isner melakukan apa yang biasa dia lakukan. Ia melakukan servis pada waktu 130 detik, mencetak 11 ace, memenangkan sejumlah poin penting, dan akhirnya menyelesaikan pertandingan dengan tiebreaknya yang ke-837.

Isner tidak selalu berencana untuk pensiun tahun ini, namun kakinya mulai sakit, kekalahan menumpuk dan peringkatnya turun ke angka 160-an. Dia sekarang memakai penyangga di lutut kirinya. Dia membutuhkan wild card untuk memasuki Open. Saatnya tepat untuk menghentikannya.

Tidak seperti beberapa pemain, dia memiliki kehidupan nyata. Isner dan istrinya, Madison McKinley, membesarkan empat anak di Dallas. Mereka siap membantu pada hari Selasa, mendesaknya.

Meski memiliki keluarga yang mendukung, dia sedikit khawatir tentang masa pensiun.

Garis-garis Ekspres

Mingguan

Editor olahraga Daily News memilih sendiri cerita-cerita Yankees terbaik minggu ini dari kolumnis pemenang penghargaan kami dan penulis-penulis terbaik. Dikirim ke kotak masuk Anda setiap hari Rabu.

“Saya tidak akan duduk di sini dan bersikap seolah ini akan mudah,” kata Isner mengenai pengunduran dirinya. “Saya pikir beberapa pemain memasang wajah berani dan mengatakan mereka tidak sabar menunggu pensiun. Saya ingin memainkan olahraga ini selama saya bisa. Pasti akan ada kesenjangan itu.”

Sulit untuk mengucapkan selamat tinggal kepada siapa pun. Venus Williams, 43, masih di luar sana berkompetisi pada hari Selasa. Di tribun, pemain tua dan keras kepala lainnya melambai dengan sungguh-sungguh. Tuan Andy Murray, Pemain berusia 36 tahun itu memenangkan pertandingan pembukaannya dengan straight set. Ibunya, Judy, melihat lagi. Judy Murray mengaku sangat memahami perasaan campur aduk yang dirasakan Isner.

“Sulit bagi siapa pun untuk berhenti dan parkir,” kata Judy Murray. “Olahraga penuh dengan pasang surut, setiap poinnya. Ini menarik. Anak-anak saya sendiri (Andy dan Jamie) telah mencapai hal-hal besar, namun mereka terus maju karena mereka menyukai tantangan dan kegembiraan.

“Ini sudah menjadi kehidupan (Isner) dalam waktu yang lama, dia mungkin memiliki perasaan campur aduk tentang fase kehidupan selanjutnya,” katanya.

Fase selanjutnya masih belum tiba bagi Isner, yang akan memainkan pertandingan putaran kedua pada hari Kamis melawan sesama orang Amerika Michael Mmoh. USTA menyiapkan video highlight karir Isner, dan upacara pasca pertandingan, kalau-kalau itu adalah pertandingan tunggal terakhirnya.

Ternyata tidak. Isner memeluk salah satu anaknya di lapangan dan mulai menangis.

“Ini belum selamat tinggal,” katanya. “Aku masih hidup. Kau tahu, sebenarnya aku merasa cukup baik.”

Keluaran SDY

Next Post

Walikota NYC Adam Mengatakan 'Biden Adalah Orang Saya' Setelah Pemotongan Grup Pengganti

Walikota Adams mengatakan Presiden Biden adalah “orang yang saya sukai” dan bahwa hubungan mereka adalah “hubungan yang baik” pada hari Kamis – komentar yang muncul setelah pemimpin New York itu dikeluarkan dari kelompok pengganti terakhir kampanye pemilihan kembali presiden. “Saya menyukainya,” kata Adams pada konferensi pers Balai Kota. “Dan menurutku […]
Walikota NYC Adam Mengatakan ‘Biden Adalah Orang Saya’ Setelah Pemotongan Grup Pengganti

Subscribe US Now